BEHAVIORAL SCIENCE · INFORMACIÓN · MEMORIA · NEUROCIENCIA

Humanos e inmortales… ¿inmorales?

Circa 2012, Dmitry Itskov lanzo su proyecto “Rusia 2045” para hacer inmortal a los humanos. En 2016 reveló su intención de transferir la información de un cerebro humano a una computadora.

A finales del 2021, el neurocientífico Rafael Yuste comentó en el Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos que pronto Usted se conectará directamente a Internet a través de su cerebro (como en la peli Matrix).

Pero su cerebro no es un ordenador.

Si Usted pudiera conectar su cerebro a un equipo, no podría encontrar un archivo con las fotos del último viaje de vacaciones. No encontraría un diccionario, un listado de reglas gramáticas ni un libro de símbolos.

Tampoco encontraría carpetas de “memorias”, “recuerdos” o “experiencias”.

“El cerebro es un computador” es una metáfora.

Si pudiéramos medir la capacidad de almacenaje, diríamos que su cerebro guarda un millón de gigabytes (esta es una estimación). Esto no significa que Usted puede almacenar y recuperar toda esa información en unos pensamientos.

Usted no almacena palabras, información, data, reglas, algoritmos, software, modelos, memorias, imágenes, ni símbolos.

Por eso no sirve la educación memorística de fechas, fórmulas o nombres.

Su cerebro evita que Usted termine como Irineo Funes -el personaje de la novela de Borges “Funes el memorioso” (1944)- quien lo recordaba todo.

Por recordar cada detalle, Funes no podía pensar. Terminó agobiado, acurrucado en una habitación oscura.

Los computadores tienen memorias físicas. Usted no.

En “In Our Own Image” (2015), George Zarkadakis describió seis metáforas para hablar del cerebro y la inteligencia. Desde el espíritu divino bíblico hasta el sistema digital de John von Neumann (1958) o el procesador de información de Ray Kurzweil (2013).

El 2020, Lisa Feldman-Barret propuso que su cerebro es una red en “Seven and a Half Lessons About the Brain”.

Su cerebro es una colección de 128 mil millones de neuronas que hacen 100 millones de millones de interconexiones para funcionar como una unidad.

Si bien los cerebros complejos -que disparan distintos patrones a la vez- pueden recordar más cosas, ningún cerebro almacena recuerdos como carpetas en un computador.

Y ningún cerebro es igual.

En realidad, ante un estímulo, su cerebro ensambla los recuerdos.

Cada vez que Usted tiene un recuerdo similar, su cerebro lo ensambla -incluso usando un conjunto diferente de neuronas (se llama “degeneracy” en inglés)-.

No hay dos recuerdos exactamente iguales.

Jeff Hawkins, en “A Thousand Brains” (2021) sostiene que uno de los principios de la neurociencia es que “todo lo que conocemos está almacenado en las conexiones entre las neuronas”.

Los recuerdos permanentes -dónde nació-, los recuerdos temporales -que desayunó esta mañana-, el conocimiento básico -cómo hacer una llamada en su iPhone-, están guardadas en las sinapsis.

sinapsis (del griego σύναψις [sýnapsis], ‘unión’, ‘enlace’ ) es la aproximación especializada entre neuronas.

El aprendizaje ocurre cuando se crean nuevas conexiones entre neuronas -antes desconectadas-.

El olvido ocurre cuando el cerebro elimina las conexiones neuronales no utilizadas o viejas.

Por esto, sería imposible hacer download de su memoria a una máquina.

“Transcendence” (2014) con Johnny Depp es sólo una película de ficción distópica.

Y la inmortalidad no reside en la transferencia de datos.

Mensaje para influencers, políticos y profesores: la inmortalidad -trascendencia- no reside en la transferencia de datos.

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I am a comms consultant, strategist and creator. Writing about commercial, political and brand communications with a twist of behavioral science. En español!

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