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Placebos, políticas & decisiones

El 2017 un estudio demostró que consumir un cóctel de vodka + energizante era más potente y desinhibidor que un cóctel de vodka + jugo de frutas. De hecho,ya en 2010 la FDA prohibió los cócteles RTD por temor al efecto de la cafeína en el alcohol (Caso citado por Rory Sutherland en “Alchemy”).

Pero el estudio del 2017, de INSEAD y la Universidad de Michighan, demostró que el efecto del vodka+energizante era más potente no por su composición sino porque la gente pensó que era más potente.

…la gente pensó que era más potente.

Para el estudio se usaron tres grupos. Todos hicieron las mismas tareas después de beber sendos cócteles. Todos tomatron exactamente lo mismo. Pero al primero grupo le dijeron que tomarían un cóctel de vodka; al segundo, un cóctel de vodka+jugo de frutas; y al tercero le dijeron que tomaría un cóctel de vodka+energizante.

Gerlad Zaltman, profesor de Harvard, sostiene que el 95% de las deciones suceden a nivel subcosnciente.

Jonathan Haidt, en “The Righteous Mind”, dice que nuestra mente consciente cree que está en control todo el tiempo pero no es así. Es más, nuestro subconsciente tomas las decisiones y nuestro consciente construye post-racionalizaciones para justificar las decisiones. Porque nuestro cerebro límbico necesita sentirse en control y se acomoda en la certidumbre.

Dan Ariely, en “Predictably Irrational”, sostiene que somos irracionales en la toma de decisiones.

Inclusive en las decisiones de compra del consumidor.

¿Las marcas actúan como placebos?

Ariely, profesor de psicología del consumo en MIT y miembro del Institute for Advance Study Princeton, sostiene que los placebos se basan en el poder de la sugestión; que son eficaces porque la gente cree en ellos.

¿Ejemplos de placebos en acción? La receta de la abuela para la gripe (frotar el pecho del enfermo con Vap-o-Rub y luego poner papel periódico), las frases “Pan, Techo y Empleo”,“si se puede”, “hasta la victoria siempre”, “prohibido prohibir” o “prohibido olvidar”.

El cerebro procesa 11 millones de datos por segundo. Por eso ha creado filtros mentales (basados en un ecosistema de memorias, experiencias y asociaciones) que facilitan la toma rápida de desiciones.

El psicólogo Timothy Wilson, en “Strangers to Oulselves”, propone que nuestros consciente y subconsciente no procesan la información de igual manera; pero, podemos crear las condiciones para -indirectamente- influir en los procesos automáticos del cerebro.

Un analgésico, color rojo, ayuda a sobrellevar un dolor.

¿Una pastilla de azúcar, roja, también ayuda?

Los placebos funcionan; pero -por cierto- los no-cebo también.

Artículo publicado originalmente en diario El Universo.

COMUNICADOR · ESTRATEGA · ESCRITOR